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Le Parc des Navigateurs
Entrevue - Arts et culture - Reportages

Le Parc des navigateurs : hommage aux travailleurs de la mer

Article et entrevue: Nathan Murray Captation vidéo et montage: Sophie Humphreys Photos: Sylvain Foster

Pendant plus d’un siècle, ils ont travaillé avec acharnement, coupant, taillant, ponçant, rabotant, joignant les planches, tressant les cordes, élevant les mâts. Travailleurs acharnés et artisans passionnés, les constructeurs de navires de Charlevoix ont mis au monde d’innombrables bateaux. Au fil des ans, des dizaines et des dizaines de goélettes ont ainsi été patiemment conçues et assemblées sur les chantiers de Saint-Joseph-de-la-Rive, puis lancées à la mer. Là, pilotées par d’autres fiers habitants du village ou d’ailleurs, elles ont fendu les flots, cabotant le long des côtes avec leurs précieuses cargaisons ou lançant leurs filets à la recherche d’une pêche miraculeuse.

C’est une belle histoire que celle des travailleurs de la mer de Saint-Joseph-de-la-Rive, fascinante, rude et profondément émouvante. Depuis maintenant près de quatre décennies, le Musée maritime de Charlevoix raconte la vie de ces hommes et de ces femmes d’exception, préservant leur œuvre et perpétuant le souvenir d’un monde, d’un art et d’un mode de vie aujourd’hui presque disparus. Désormais, le Parc des navigateurs leur rend hommage. Cette vaste terre de plus de huit hectares, adjacente au musée et riveraine du Saint-Laurent, a été consciencieusement aménagée au cours des cinq dernières années afin de commémorer l’épopée des charpentiers et des navigateurs du grand fleuve.

Le projet est à la fois beau et touchant, didactique et dynamique. Au début du parcours, une forêt de mâts, dressée vers le ciel, rappelle le nom de chacune des 125 goélettes construites sur le chantier entre 1793 et 1952, en précisant à chaque fois l’année de construction et le nom des propriétaires. C’est toute une généalogie qui se dévoile ainsi aux yeux du visiteur, faite de tradition familiale et de profonds ancrages. Un peu plus loin, une autre forêt, de rames celle-là, transforme la mer en objet poétique : sur chaque rame, une petite voile présente un fragment de poème, de chanson ou de roman, une perle de sagesse ou un trait d’esprit liés à la mer. Victor Hugo et Gilles Vigneault y côtoient d’éloquents anonymes. L’ensemble, plein d’heureuses trouvailles, est indéniablement rafraîchissant.

Encore quelques pas et le visiteur parvient au sommet d’une petite colline. Là, entre les fleurs sauvages, une grande et belle terrasse de bois semée de confortables chaises, rappelant par sa forme la coque d’un navire, fait face aux monts des Éboulements, à l’église et aux longs champs cultivés et plongeant du village haut perché. Tout près s’élève un parc pour enfants, puis un labyrinthe végétal au cœur duquel se cache un mystérieux coffre au trésor. Voilà de quoi s’amuser en sautant d’île en île ou en recherchant le secret des marins !

Tout, dans ce parc, évoque le Saint-Laurent et ceux qui ont travaillé sur ses rives et ses flots. L’arboretum, tout jeune encore, est planté d’essences utilisées dans la construction navale. Le sentier de la forêt marine, qui grimpe derrière la papeterie Saint-Gilles et rejoint, après quatre kilomètres, la Seigneurie des Éboulements, traverse des bosquets récemment aménagés afin de renouveler ces bois qui ont tant donné à la mer. Il n’y a pas jusqu’aux tout nouveaux modules d’hébertisme qui ne rappellent l’environnement du marin, le bateau, ses passerelles, son pont et ses mâts. Les enfants, qui ont le pied marin et l’esprit d’aventure, s’y adonnent avec passion à leurs jeux de pirates et de corsaires équilibristes.

Au bout d’un sentier, perché sur une colline qui surplombe le fleuve Saint-Laurent et offre une vue imprenable sur les goélettes du Musée, le tout récent Pavillon des pilotes abrite une nouvelle exposition, tournée à la fois vers la mer et vers le ciel. La terrasse du bâtiment offre sans aucun doute le plus beau panorama du Parc – histoire de rappeler au visiteur, s’il était possible de l’oublier, dans quel site enchanteur le Musée se déploie ! En contrebas, derrière le bâtiment principal de l’institution muséale – qui accueille lui aussi deux nouvelles expositions thématiques –, s’élève maintenant le Pavillon Desgagnés, nommé en l’honneur d’une illustre famille locale, qui a donné à la région bien des marins et des entrepreneurs fameux. Il ne serait pas étonnant, d’ailleurs, que l’eau salée du Saint-Laurent coule jusque dans leurs veines ! À l’intérieur, on trouve une fascinante exposition – une autre ! – de cartographie, de même qu’une sympathique cantine qui met en valeur les produits charlevoisiens, à déguster sur une jolie terrasse.

À tant voir et à tant découvrir, on a presque la tête qui tourne, enivrée par l’air salin et le souvenir de la sciure de bois des anciens chantiers. Et, au sortir du Musée, on n’a qu’une envie : revenir sillonner ce Parc des navigateurs aussi longtemps et aussi souvent que les marins de Saint-Jo ont vogué sur les eaux majestueuses du Saint-Laurent.

L'équipe de Go-Xplore a rencontré pour vous Marie-Anne Rainville, directrice générale du Musée, qui nous présente en détails le nouveau bijou de son institution. En prime: une exploration vidéo du nouveau parc!

Et comme votre équipe préférée ne fait jamais rien à moitié, nous vous offrons aussi un retour en photo sur les Fêtes de la mer 2018!





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